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永生说钱系列:汉武帝为什么要铸造麟趾金、马蹄金?

日期:2019-08-02 14:25

  上篇文章解释了海昏侯墓中随葬200多万枚五铢钱以及众多黄金的原因,却引出了一个新问题: 黄金为什么要铸造成马蹄、麟趾的形状,即所谓的马蹄金、麟趾金?其实,这中间隐藏着汉武帝的一个小心思!

  据《汉书·武帝纪》记载,太始二年(前95)春天汉武帝外出巡视了一番,秋天回到长安后,就颁发了一份诏书,说他巡视途中,在郊外看见了上帝的身影、登上西陇高原时曾经喜获白麟、在渥洼水又见到了天马、最后去泰山封禅时还拾到了块狗头金。他将这四件事联系起来,认为是一种吉祥的瑞兆,为了表示纪念,于是就将黄金由原来的方形、圆饼式样,改铸为天马的足蹄以及麒麟的脚趾的形状,并正式以“麟趾”“褭蹏”作为金币的名称。这种金币专门用于赏赐各位诸侯王。

  这里“麟趾”意思指的是麒麟的足趾,比较容易理解。那“褭蹏”是什么意思呢?

  “褭”字读音为niao,在《吕氏春秋》中指“古之骏马也”。《汉书·武帝纪》注释中说“古有骏马名要褭,赤喙黑身,一日行万五千里也”。根据这段记载,可以知道“褭”是指古代的一种良马;

  “蹏”字读音为ti,与“蹄”字同音。因此,“褭蹏”指的是马的足蹄。后来颜师古在注释《汉书·武帝纪》时,就直接将“褭蹏”写作“马蹄”,即“武帝欲表祥瑞,故普改为麟足、马蹄之形,以易旧法耳”。从此以后,汉代就有了以“麟趾”“马蹄”为名的金币,俗称麟趾金、马蹄金。

  实际上,汉武帝的目的远不止这些,另有更深层的政治用意和考量。这与他通过强硬的手段打击地方诸侯王的势力、加强中央集权之后,采取的安抚刘氏统治集团内部的政治目的有关。

  刘邦是加入秦末农民起义大军而起家的。曾经灭亡六国、一统天下的秦朝,武力虽然强大,但是在陈胜、吴广于大泽乡揭竿而起之后,各地纷纷独立,仅仅经历了两代便灭亡了,这给战胜项羽建立汉朝的刘邦以强烈的震撼。

  刘邦分析其中的原因,认为这是因为秦始皇当初没有分封同姓的子弟去各地镇守,才导致了强大的秦朝顷刻之间就覆灭了。因此,为了巩固刘氏政权,刘邦便大肆分封刘姓诸侯王。但是,随着地方诸侯势力的强大,就开始有人觊觎皇权,最后酿成了“吴楚七国之乱”。叛乱虽然最后被平定了,但是各诸侯国依然独霸一方,拥有各种特权,政治上仍然是不安定的因素。

  汉武帝继位以后,为了削弱地方诸侯的势力,加强中央集权,采取了两项重要措施:

  一是于元朔二年(前127)采纳了主父偃的建议,颁布“推恩令”。规定分封的诸侯王死后,除嫡长子继承王位之外,可以将王国的部分土地,推恩分给其它的子弟为列侯。名义上是施恩惠,实际上是剖分其国以削弱诸侯王的势力。

  实行推恩令以后,很多诸侯王的支庶也可以受封为列侯,不少王国先后被分为若干个侯国。而汉朝的制度规定,侯国隶属于郡,地位与县相当。因此,王国被分成侯国,就是王国面积的缩小和朝廷直辖土地的扩大。这样,朝廷不行黜陟,而分封的诸侯国便自动削弱了。到后来,王国辖地仅有数县,再也没有实力跟中央叫板了,彻底解决了汉初诸侯王国的问题。

  二是实行“酎金夺爵”的政策。“酎”在这里是指一种优质的酒,汉朝的制度规定,每年的八月在长安祭祀高祖庙的时候,除了进献酎酒,诸侯王和列侯,还要根据各自封国人口的数量进献黄金助祭,标准是每千人贡黄金四两,余数超过五百人的,四舍五入也是四两,由少府负责验收。

  如果发现黄金的分量或成色不足,就要受到处罚,结果往往是诸侯王削县,列侯免国。元鼎五年(前112)九月,汉武帝因为列侯中无人响应号召从军去征伐南越,就以酎金的分量或成色不合标准为借口,撤销了106个列侯的爵位,几乎占到了列侯的一半。甚至丞相也以知情不举的罪名下狱而被迫自杀。汉武帝通过“推恩令”“酎金夺爵”等手段,削弱和打击了各地诸侯王以及列侯的势力,进一步加强了中央的集权,基本上结束了汉初以来诸侯王与中央抗衡的局面。

  这种情况之下,为了缓和刘氏皇族内部的紧张关系,加强统治阶级内部的团结,营造和谐的政治氛围,于是,汉武帝就借祥瑞之名,特意铸造了马蹄金、麟趾金,用来赏赐给那些保留下来的守规矩、听话的诸侯王。

  以往世人只是看到了汉武帝为了进一步加强中央集权,削弱地方诸侯势力,而采取的强硬措施,如“酎金夺爵”以及变相勒索的“白鹿皮币”白金三品等手段。其实,汉武帝除了用硬的一手之外,还有软的一手,向听话的诸侯王班赐马蹄金、麟趾金就是他软的一手,正是依靠恩威并施的软硬两手,汉武帝才建立了大一统的中央集权专制统治,成为我国古代为数不多的有作为的帝王。

  马蹄金、麟趾金因为本身就不是用来交易的,所以,从严格意义上讲它们都还不是货币。但是,名义上又是为协祥瑞而铸造,用于赏赐诸侯王。因此,仍然可以被视为是一种特制的黄金铸币。虽然已经有了固定的型制,但是,使用的时候还需要切割称量,因此大部分都被切割销毁了。加之武帝之后就停止了铸造,使用的时间不长,铸造数量也不多,因此传世稀少,名贵异常。

  马蹄金、麟趾金的铸造,说明在统治者看来,货币从来都不仅仅是交易的媒介,经常被用作政治斗争的工具。特别是像汉武帝这样从来就不按常规出牌,极富个性并有创意的帝王,用铸造马蹄金、麟趾金的办法“班赐诸侯王”,以怀柔、安抚因“酎金夺爵”而紧张的皇族内部的关系,倒也符合他的性格。

  铸造马蹄金、麟趾金这个小心思,见证了汉武帝政治斗争手段的多面性。他不但有硬的一面,也有软的一手。是靠软硬两手、刚柔并用的手段,实现了削弱诸侯王,加强中央集权的目的,这却是以往我们所忽视的。

  1966年9月出生,副研究员,现任中国人民银行总行直属事业单位中国钱币博物馆研究信息部主任、中国钱币学会副秘书长、中国博物馆协会钱币与银行博物馆委员会秘书长。

  学术兴趣广泛,研究领域涉及:中国货币史、中外货币文化交流、白银的货币化、丝绸之路东西文化交流史、中亚历史及民族史,国内外公开刊物发表论文100余篇。

  《新疆历史货币--东西方货币文化交融的历史考察》(中华书局2007年8月出版);

  《中国货币史线部,社会科学文献出版社2016年7月出版,入选中国图书评论学会发布的2016年8月份“中国好书”,2017年9月又入选国家新闻出版广电总局推荐的第二届中华优秀传统文化普及图书名单);

  《三千年来谁铸币:五十枚钱币串联的极简中国史》(中信出版社2019年1月出版,入选中国图书评论学会发布的2019年2月份“中国好书”)。

  (2)受邀作为顾问与北京电视台海外节目中心合作,2015年9月策划指导了《融通之路》十集大型纪录片,2016年12月19日在北京卫视播出。

  (3)应邀策划组织了2017年7月21至26日《乌孙古道》综合科考活动,从新疆拜城县黑鹰山出发,翻越天山抵达特克斯县,对沿线的古道进行了综合科考。中央电视台第十频道“探索与发现”栏目分两集于11月23、24两天做了报道。

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